François Carriat


Trente années dans les Combrailles



Issu d’une famille de quatre enfants, François Carriat, parisien d’origine, avait une vingtaine d’années en mai 68. Après son bac, ses parents, qui étaient dans l’Éducation nationale, souhaitaient qu’il continue ses études. Mais à cette époque, beaucoup de jeunes préféraient vivre en communauté. Il choisit de s’installer au contact de la nature avec sa compagne. Au milieu des années 1970, ils s’installent donc dans les Combrailles, à Barrot près de Pionsat. En société agricole pendant vingt-cinq ans, ils possèdent un troupeau ovin et caprin et fabriquent du fromage. Ils vivent de la vente directe de leurs produits en sillonnant les marchés de la région, et leur exploitation fonctionne avec un bon rythme de croisière. Puis le couple se sépare. François continue seul, en embauchant des jeunes soit en formation, soit comme salariés. Après avoir cherché des associés pendant plusieurs années, il décide de vendre sa ferme et son troupeau. « Après le décès subit de mon père, je n’avais plus le goût de nourrir mes bêtes. Dans ces cas-là, il faut tout arrêter », affirme-t-il. Certains sont prêts à acheter la ferme à un bon prix, mais pour tout démolir et récupérer la terre. François refuse : « Voir vingt-cinq années de ma vie partir en poussière, ça me ferait mal au cœur », dit-il. Enfin, par petites annonces, il trouve Ludovic, originaire de l’Oise, qui vient de passer deux ans en Guadeloupe avec sa femme. Celle-ci étant nommée professeur à Moulins, ils visitent les Combrailles et en tombent amoureux. Ancien cuistot, Ludovic décide d’acquérir la ferme de François pour se lancer dans la production de brebis solognotes et ravas, deux races rustiques, pour vendre des agneaux “bio” au détail, et avec le projet d’ouvrir des chambres d’hôtes par la suite.

Quant à François, il a quand même conservé une partie des bâtiments de la ferme. Pour pouvoir les retaper, il a repris un travail intérimaire en usine, en attendant de repartir sur un projet associatif.

J.-F. M.

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Date de création : 03/12/2006 @ 19:43
Dernière modification : 25/02/2007 @ 18:46
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